植物中有些以「菜」來命名,可是並不是所有「菜」都能端上餐桌,台灣牛嬭菜就不能吃,植株含有阻礙動物生理之植物鹼,全草有毒的。


台灣牛嬭菜原產於台灣、蘭嶼與琉球群島,分布於台灣全島中、低海拔森林中的半開闊地;在陽明山國家公園內各山區都有台灣牛嬭菜零星分布,以海拔500~800公尺間族群量較多。
台灣牛嬭菜有平面及垂直面擴展分布之生存策略,在垂直空間通常攀附其它喬木或灌木生活,有時高達
30公尺以上之喬木也爬得上去;在平面空間擴展上,當巨大喬木遭雷擊或枯木倒斃後,植株就隨著枯木向平面擴展,並長出新根以便植株往垂直空間發展。



嬭ㄋㄞˇ字在字典上有兩個意義,一是乳房,通「奶」字。《玉篇、女部》中說:「嬭,乳也。」二是母親,《廣雅疏證、釋親》的說法是:「嬭,母也。」。台灣牛嬭菜取的是第一個意思,因為植株富含乳白色的汁液,稍一碰破表皮,就流出乳汁來。


台灣牛嬭菜Marsdenia formosana Masam.隸屬蘿藦(或廣義的夾竹桃科,蘿藦科與夾竹桃科已經合併成一科)是多年生的纏繞灌木或藤本植物,通常攀附在喬木或灌木上生活,全株呈深綠色。木質藤本的莖可伸長至5~8公尺,為粗壯的圓柱形;小枝細長,攀援上昇或水平伸展;全株光滑無毛,嫩莖綠色,幼莖被細絨毛,老莖褐色。


葉為單葉對生,具柄,葉片肥厚肉質,卵形或卵狀廣橢圓形,長7~18公分,4~10公分,先端鈍而有尖突或短漸尖,基部圓或心形,具有許多腺體;革質或厚革質,全緣;表面呈有光澤的深綠色,

背面淡綠色;表面散生毛茸,背面光滑無毛;基生的三出脈於表面略凹下而於背面顯著隆起,側脈每邊3~5枚,細脈皆略明顯而細緻;葉柄長2~5公分,有毛茸;全株植物呈深綠色。

台灣牛嬭菜是青斑蝶的寄主植物,青斑蝶幼蟲時常先咬斷葉脈或支脈,再由末端處啃食葉片。



台灣牛嬭菜的葉子大、果實大、可是花很小。



繖形聚繖花序,花數枚,常為3~7枚,小型,不具香味,花兩性,開放時直徑0.5~0.9公分,

新開的花黃綠色,成熟時轉黃;腋生,花柄細長,花萼5裂,

花冠短鐘形或輪形,裂片向右相疊;冠筒甚短,副花冠與雄蕊合生,雄蕊著生於冠筒基部;

副花冠鱗片也是5枚。花期3~7月。

結的果實是蓇葖果,條狀或瓜條形,高懸樹上的蓇葖果,有點像芒果。長約12公分,綠色光滑,



五月初在步道邊觀察到了盛開的台灣牛嬭菜植株,隨後也順利結出不少的果實,六月中旬再度去探望它時,赫然見到陽管處又來鋤草,工人顯然用電剪隨意揮灑,可以想像當時乳白色汁液飛濺的慘狀,青果上還沾有乾掉的樹汁,來了一隻品種待查的守瓜;

下面的這顆給砍去大半,種子很難成熟了。

八月下旬,綠果逐漸長大,果形拉長,像顆芒果。

友人去美國西雅圖附近的聖海倫斯火山遊覽,看到了下面的告示,不禁感慨萬千,同樣是火山生態,為了保護植物,步道以外是不許踏上去的,否則至少罰鍰美金100元,因為植物的生長以英吋計,死亡卻是十倍的以呎計,foot既是英呎也是脚的意思,真是一語雙關,提醒遊客小心不要踏壞了植株。保育與旅遊有時很難兼顧,如何找到其間的平衡點考驗著我們的智慧。(感謝君竹提供照片)

果實黑熟後從中間開裂,種子卵狀長橢圓形,扁平,有長 4~6公分帶絲狀之種芒;跟大多數夾竹桃科(蘿藦科)的種子一般,具有白色冠毛,

人車分道小油坑橋段台灣牛嬭菜(蘿藦亞科牛嬭菜屬)熟裂果.20140328.JPG

人車分道小油坑橋段台灣牛嬭菜(蘿藦亞科牛嬭菜屬)種子.20140328-3.JPG

羊角狀蓇葖果在冬季成熟裂開後,帶絲狀種芒之種子常隨風散布,因此相同地點常有許多族群分布。

人車分道小油坑橋段台灣牛嬭菜(蘿藦亞科牛嬭菜屬)種子.20140328-4.JPG  



(20140712補編,補充圖片)

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