傍晚五點多鐘下課時,辦公大樓一樓大廳的落地窗內趴著這隻九節木長喙天蛾,很快辦公大樓就會上鎖,這隻小傢伙不救它出去只怕小命不保,我伸出手,它很溫馴的站上來,我迅速走到庭園裡,和它玩了一陣,讓我拍了十來張照片之後,才撲撲的振翅飛走。

表情夠酷吧?圓溜溜的大眼睛、尖尖的嘴,還真有點像隻小鯊魚似的。

台灣的天蛾科約有八十多種,大半都是夜行性的,只有「長喙天蛾」與「透翅天蛾」在白天活動,能夠迅速揮動雙翅,以高明的定點飛行的功夫,伸出細長的口器,凌空吸食花蜜。
穿梭在花叢中吸食花蜜的長喙天蛾,飛行速度很快,常被誤會為蜂鳥;台灣並沒有蜂鳥的分布,卻經常有人繪聲繪影的說看過蜂鳥的經歷,這也難怪,不只體型像蜂鳥、長喙天蛾連飛行動作都很類似,長喙天蛾的共同特徵正是有如蜂鳥般的飛行姿態。台灣的長喙天蛾大約
16種,除了少數幾種外,大部分都可在市郊、公園等地發現。



正如其名,長喙天蛾擁有一根長長的「口器」,當它固定在半空中時,就伸出原本蜷曲在頭部下方的口器,吸食眼前的各種花蜜。長喙天蛾的俗稱叫做台灣蜂鳥或飛蝦、蜂蛾,沒有毒、沒有螫針,所以仔細觀察時不必緊張。

長喙天蛾身長約3~4公分,展翅可達4~5公分,於清晨或傍晚出沒,粗壯的身體呈現流線的紡錘形,觸角大致呈棒狀,中段至末段逐漸變粗,尖端變細並有一小彎鉤,前翅為細長的三角形,後翅則為短小的三角形,看起來就像一架流線型的噴射機,腹末端有黑色長毛簇,飛行時會張開,如同飛機尾翼般具有保持平衡的作用。振翅速度和飛行速度都極快,飛行能力在昆蟲界來說數一數二。長喙天蛾為了躲避掠食者總是一邊飛行一邊採蜜,體重只有一兩公克,但厲害的是翅膀每秒鐘可振動25~30下。

九節木長喙天蛾Macroglossum heliophila (Boisduval, 1875)寄主植物為茜草科的九節木,因而得名,成蟲出現於7~12月;目前皆於800m以下發現。本亞種分佈於印度、東南亞、中國大陸、日本及台灣。頭、胸部背面褐色,有條黑褐色的背中線,肩板具有灰白色緣毛;腹部背面褐色,第1~3節兩側具有黃斑,於第2節的較大,第3腹節亞背線處具一對黑斑,尾端扇狀,生著黑色長毛。

開始震動翅膀,準備起飛了,目送著它飛往馬櫻丹的花叢,我就放心的踏上歸程。

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這隻黃斑長喙天蛾是今年初的冬日在陽明山中興路遇見,停棲在烏毛蕨的羽葉上,顯然是隻老蛾,額頭上的鱗片剝落,斑紋模糊了,當天蠻冷的,它靜止不動我才能拍攝它,否則迅速飛舞中的長喙天蛾要抓住它的身影是很不容易的。

黃斑長喙天蛾 Macroglossum pyrrhosticta (Butler, 1875)翅面灰褐色至褐色,胸背板有一條黑褐色的縱帶,前翅內、中線弧狀,外線為雙線的弧狀紋,近頂角內側左右各有一條黑色的矩型縱斑,





腹背近端部有2條黑褐色的橫帶,後翅,近外緣黑色。

幼蟲以雞屎藤為食草,老熟的幼蟲潛入地下,吐絲化蛹。成蟲多於黃昏時訪花吸蜜,全年均可見。本種又稱黑長喙天蛾,分布於低海拔山區,數量不多

七月盛夏,中興路上的大青(馬鞭草科海州常山屬)盛開,是許多昆蟲的豐盛餐廳,長喙天蛾高超的飛行技術追拍實在不容易,勉強記錄了這張,由於無法近觀,並不能確定是否黃斑長喙天蛾,然則就地緣關係與斑紋而言,可能性很高

(20130728補編,補充圖片)

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