柳葉馬鞭草為多年生或一年生歸化種草本植物,屬於馬鞭草科、馬鞭草屬,原產於南美洲的巴西、阿根廷等地,由於對氣候與土質的適應性頗強,現在已經散逸到世界各地郊野,台灣於廢耕農田、河岸、道路邊坡等荒野地都能生長;目前以北部河岸空曠地較為常見。

馬鞭草種類繁多,有青草藥用的馬鞭草,也有芳香植物用的檸檬馬鞭草,本種是專供觀賞用的馬鞭草,因為成長後的葉片狹窄,形似柳葉而得名,因為花莖較高的緣故,又稱為高莖馬鞭草或一丈馬鞭草。

頭狀花序成繖房狀,有長長的總梗,小筒狀花著生於花莖頂部,淡紫色小花聚成像繡球團,花瓣5枚,高盆形,圍生於花托的下部,單體個花徑約0.5公分。

盛花期是5-6月,其實全年皆可開花。柳葉馬鞭草的花形雖小,在鏡頭下一樣頗有看頭。



在關渡自然公園,這隻琉球三角蟹蛛竟然在柳葉馬鞭草的花序上吃著小蝗蟲。

柳葉馬鞭草植株變化極大,幼株期的葉形為橢圓形,十字對生,邊緣略有缺刻,花莖抽高後的葉形轉為細長如柳葉狀,邊緣仍有尖缺刻。

柳葉馬鞭草連同花莖株高約100~150公分,莖為正方形、中空的直立草本,莖粗糙,全株都有纖毛,摸起來有略微刺刺的感覺。










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