蓴菜又名「水葵」,水生宿根多年生草本,浮葉型的水生植物。蓴科中的蓴屬也只有蓴菜一種;根據農委會自然資源與生態調查,蓴菜列為嚴重瀕臨滅絕的植物,蓴菜在台灣野外幾乎已絕跡,過去多產於日月潭;全台灣目前僅出現在宜蘭的雙連埤、崙埤湖和中嶺池三處湖泊, 也是日治時期所訂定的宜蘭天然紀念物之一,春季時粉紅色的花海是台灣生態界的特有珍貴勝景

蓴菜分布於北美東部、亞洲及澳洲東部,中國的江蘇太湖、浙江蕭山湖和杭州西湖也有蓴菜生長。《本草綱目》作者李時珍曾云:蓴生南方湖澤中,為吳越人善食之。目前在中國大陸栽培作為食用蔬菜之一,蓴菜本身沒有味道,勝在口感的圓融。

蓴菜在冬季時會有休眠的現像,水面上只看到它的走莖、柄及少部分的葉子而已,到了春季的時候,葉子就會一片片的生長出來,開出很可愛的小花,花腋生,萼片3 枚;花瓣紫紅色,3 枚;雄蕊多枚,花藥紫紅色,這是今年春季在關渡自然公園的水生池中紀錄到的可愛小花。

長有白色鬚根,莖則由泥中橫走之根狀莖生出圓柱狀的莖,葉子如橢圓形的盾牌,葉柄細長可隨水位深度而伸長,長5 10 公分,葉全緣,上表面為綠色,背面為淡紫色,在莖與葉的背面會分泌一種多酚體黏液,以春末夏初時期最多,有保護防禦的功能。




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