唐朝詩人杜甫《將別巫峽贈南卿兄瀼西果園四十畝詩》中有「萍蓬無定居」的詩句,「萍蓬」指的是「浮萍」和「蓬草」;臺灣萍蓬草乍看之下還以為它萍轉飄蓬如浮萍與飛蓬,其實臺灣萍蓬草是根部是固定在水底泥土之中的浮水植物,與字面意義相差很遠。

台灣萍蓬草為睡蓮科、萍蓬草屬的多年生浮葉性水生植物,最早的分類是和睡蓮同屬於睡蓮屬,之後分類到萍蓬草屬。萍蓬草家族在全世界約有二十多種,因為比較怕熱,所以大部份分布在北半球的溫帶和亞熱帶地區,其中以亞洲(日本、中國、韓國)及北美洲為最多,是睡蓮科中唯一沒有熱帶種類的一個屬,台灣是萍蓬草類分佈的最南限。
台灣萍蓬草有肥厚的地下根莖,塊莖為黃色,浮水葉近於圓形,基部有一個V形的缺刻,約10-12公分長,7-10公分寬,下表面具有許多短毛,葉面平滑,有柄無托葉,浮貼於水面,就像小號的睡蓮。

台灣萍蓬草的花期全年,一年四季,花朵有圓形的花梗,具有白色的長柔毛,花朵的最外圍是帶綠色或暗紅色的萼片,花萼五枚 往內一輪是花瓣,花瓣並不明顯,花瓣為線形,約10枚,黃色,約5-6公釐長,1.5-2公釐寬,長相和雄蕊相似,花瓣的內側即是雄蕊,約 30枚,黃色,花藥約3公釐長,花絲約7公釐長,花藥明顯,和花瓣明顯區分開來,

中心的柱頭在頂端平展成盤狀,6-10裂,有些種類完全合生,紅色,全世界約20種的萍蓬草類,只有台灣萍蓬草是紅色的雌蕊。

柱頭宿存,果色褐,果實為壺形,形狀像酒壺,所以又有Brandy Bottle(白蘭地酒瓶)的稱呼,

2公分長,寬度1.5公分。種子卵形,草綠色,狀似綠豆,長約3-4公釐,2公釐寬。

台灣萍蓬草英文名稱叫做Yellow Water Lily,中文俗名又叫萍蓬草、黃睡蓮、水蓮花。台北植物園及烏石坑特有生物中心低海拔試驗站繁殖情形甚佳,只要水質良好,幾乎四季開花,是適合在校園中栽培的水生植物。

台灣是亞洲東部候鳥遷徙的中繼站,由於水生植物的種子往往可藉由候鳥遷移而傳播,所以台灣水生植物三百多種中,形成特有種的並不多。目前所知台灣的特有水生植物分類群,僅有台灣萍蓬草、台灣水韭、台灣菱與數種穀精草科植物,其中台灣萍蓬草可能因種子並不便於鳥類傳播,而成為台灣特有種(或亞種),可說是國寶級的代表性水生植物,分布在台灣中、北部低海拔沼澤或水池中,因為人為的開發與建設已瀕臨絕種,至今僅在桃園一帶少數水池中尚有野生族群,數量不多。台灣萍蓬草的復育問題,就像水雉、台灣鬥魚一樣,為台灣埤塘生態系的指標物種。



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