刺果衛矛的最大特徵是果實帶刺,表面佈滿了棕色的細刺,當然這是最方便的辨別要點;然則刺果衛矛的果實未必有刺,雖然英文名稱也稱為Thorny-fruit spindle,北部陽明山區二子坪步道和菜公坑山的刺果衛矛卻大都光滑無刺。

刺果衛矛也是台灣原生植物,原產地在喜馬拉雅山、中國的中部、台灣及琉球一帶,衛矛科、衛矛屬,生長於台灣全島中、高海拔2,200~2,900公尺之間的山地;如雪山、合歡山、能高山、南湖大山、阿里山及北大武山一帶最為常見,有北降現象的陽明山區有零星分布並不意外,發現生長在小琉球則頗為特殊。

刺果衛矛為蔓性灌木,直立或稍蔓性,高可達2.5公尺,樹形變化頗大,屬於中性而略偏向陽性的植物,大多生長於林緣、叢林內或路旁;對土壤要求不十分嚴格,有薄薄的土層即能生存。枝幹具有多數分枝,小枝圓柱形,直立或斜上昇,灰綠色,光滑無毛。

葉革質,單葉十字對生,有葉柄,呈卵狀長橢圓形或橢圓狀長橢圓形,長4~8公分,寬2~4公分,先端窄漸尖或急尖,基部楔形或闊楔形,葉緣有鋸齒,側脈每邊5~7枚;葉柄長0.4~0.7公分。

花朵是腋生的聚繖花序,淡黃色或灰白色,生長於小枝的先端;

花梗光滑,長1~1.5公分;花萼4裂,裂片呈三角狀卵形;花瓣4枚,闊卵形,先端鈍;

雄蕊4枚,着生於花盤上,子房隱藏於花盤內;花期在七~八月間。

花瓣剝落,雄蕊萎縮之後,開始要結果了。

果實是蒴果,闊球形;直徑0.4~0.6公分,果外皮疏生有肉質的刺,長約 0.2 公分。

直到十月至十一月間果實才逐漸成熟,

果外皮逐漸轉成白色,裡面豔紅色的種子隱約可見,已經白裡透紅了。

成熟後會2~4裂,帶刺的外果開裂後,露出豔紅色的種子;

種子小,圓腎形,帶有油質,透明晶瑩,很亮麗。

開裂之後,紅色的種子很快掉落,留下白色的果外皮在秋風中搖曳。

由於台灣不產杜仲,衛矛屬的某些物種即作為杜仲的代用藥材,大丁黃被稱為土杜仲,刺果衛矛以樹皮入藥,就稱為本杜仲。刺果衛矛不但常綠,樹形很優雅,也是中高海拔地區的優良庭園樹種。


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