流蘇是由彩絲或羽毛做成的穗狀裝飾物,常裝置在馬車、樓臺、旌旗或帳幕的邊緣。名稱出現很早,漢代無名氏所作《焦仲卿妻》(孔雀東南飛)敘事詩中即提到:躑躅青驄馬,流蘇金鏤鞍。流蘇樹名稱的由來為其花瓣很像細穗,細長的花冠四深裂,向上綻放,猶如古代仕女服飾上的流蘇。

流蘇樹屬於木犀科、流蘇樹屬,其屬名Chionanthus即為雪花的意思,由chion-雪,-anthos花,二個希臘字組成,意思即為花白色如雪,每逢清明的暮春時節,正是流蘇樹的花期,純白細緻的花朵開滿枝頭,遠遠望去有如瑞雪籠罩,這是今年台北228紀念公園的老流蘇樹,花開滿枝,盛名遠播。

流蘇樹為落葉性中喬木,樹形優美,原產於中國大陸、韓國、日本,台灣等地,臺灣原生於大漢溪流域的桃園、大溪、角板山、南崁及新竹香山、台北林口台地一帶的低海拔山區,通常沿著溪流或海邊的斜坡生長,喜歡生長於迎風處所,後因棲地遭破壞,數量銳減,還曾經一度被認為是已絕種的植物,目前野生的已極為罕見;現在則播種技術純熟,流蘇苗的量很多,經常栽植為庭園植物或行道樹。

葉對生,橢圓形或近於圓形,長5~12公分,寬4~7公分,先端鈍或略凹,基部鈍或圓,厚紙質或薄革質,全緣或幼時略有鋸齒,老葉則為全緣;表面是光澤的綠色,光滑無毛;

背面帶淡綠粉白色,中肋有毛茸,葉柄被毛。嫩葉可以製茶,故又稱「茶葉樹」,中國大陸農民常在流蘇葉萌芽時,採其嫩芽葉以製茶,據聞香味不亞於龍井。

春季新葉長出後同時就開花了,每一段小分枝都會開花,聚繖花序排列成繖房狀,

小花梗基部有關節,花萼與花都為深四裂,裂片線狀匙形,長1.1~ 1.4公分;雄蕊2枚;

花冠純白色,一叢叢細小的花就這樣簇集在枝頭成圓錐狀,具有一股近似桂花的淡淡幽香,這也難怪,流蘇樹和桂花本來就是同科的。

流蘇樹的花期在3~7月間,花單性,雌雄異株,盛花期在清明前後,花色純白素雅,

流蘇花盛開時,白色小花瓣綴滿枝頭,微風徐徐吹來,花瓣翩翩飄落似白雪,宛如四月雪,美不勝收,因此也有四月雪或六月雪的別名。



素白色的花瓣萎凋之後呈咖啡色,花萼之中已經包覆著初果。

果實為核果,卵形至橢圓形,直徑約1公分,



成熟時紫黑色,

味道苦澀難食,內有圓形種子1枚。

四月初在竹子湖的流蘇樹的葉片上看到了這難得一見的泥大蚊成婚。

流蘇樹的木材質硬而重,紋理緻密,可供製作各種器具,製成的算盤珠子打起來聲音清脆無比,除了嫩葉可當茶葉作飲料,果實含油豐富,可榨油,供工業用。





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