南嶺蕘花(蕘,音ㄖㄠˊ)在臺灣的五種蕘花中是最為常見的一種,瑞香科、蕘花屬。為臺灣原生植物,也產於中國大陸、東南亞至澳洲;分布於台灣全島低海拔地區,最高可達 600 公尺處;開闊的裸露地,公路旁、崩壞地或叢林的邊緣比較常見。

南嶺蕘花有個有趣的別名叫賊仔褲帶,傳聞它是跌打損傷聖藥;以前賊仔,腰間常繫一條由蕘花莖皮所作成的腰帶,萬一事跡敗露,被打成傷,可以拿來救急。功效如何有待實證,其實南嶺蕘花的根、皮、莖、葉、果實皆有毒,誤食莖、葉會有頭暈、頭痛、腹瀉、腹痛等現象,藥性強烈,可別輕易嘗試。

單葉對生至近似對生,幾乎無柄,葉片倒卵形至長橢圓形,長 2~6 公分,寬約 1~2 公分,先端鈍或鈍圓,少數亦有銳尖者,基部鈍或漸尖,肉紙質,全緣,表面呈有光澤綠色,背面淡綠色或灰綠色,側脈510對。

南嶺蕘花為半常綠小灌木,高約 1~2 公尺,全株光滑無毛,莖直立,多分枝,幼枝紅褐色,嫩枝常被柔毛,漸變無色,根皮和莖皮富含綿狀纖維,不易折斷。



夏季開淡綠黃色小黃花,兩性花;數朵組成繖形花序或短總狀花序,總花梗長 0.5~1 公分,並沒有花瓣;花被4裂片,其實是長筒狀的花萼筒先端開裂而成;雄蕊8枚,排成高低2輪,著生在花被筒的上部。



夏至秋季開花結果,果實為核果漿質,卵形,長約 0.6 公分,熟時果由綠轉紅,紅色果子鮮紅欲滴,常是一轉紅便給鳥雀給叼走。

南嶺蕘花耐貧瘠,抗乾旱,根、莖的纖維質粗韌,頗適合於盆栽養成,花市裡的名稱叫地根綿,是好種、耐操,且容易開花掛果的樹種。






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