「五味雜陳到底是什麼味道?有機會的話,嚼食一顆南五味子的熟果試試看;「五味子」的名稱來自於其果實咀嚼時會產生五種味道;果皮是甘,果肉是酸,種子是辛與苦,而全部咀嚼一起卻變成鹹。這就是生命的味道嗎?

南五味子是五味子科、南五味子屬的常綠木質藤本植物,五味子科在台灣有2個 屬:南五味子屬與五味子屬,五味子屬又稱北五味子屬,阿里山五味子就屬於北五味子屬。這兩種外觀很相似,區分不易,從分布區域或結果型態比較容易分辨,南 五味子分布於台灣較北的地區,阿里山五味子則分布於較南的區域;結果時果序為球狀之聚合果為南五味子,阿里山五味子的果序是長條穗狀之聚合果。

南五味子為台灣原生物種之一,原產地在中國湖北、河南、陜西、山西、甘肅、四川、台灣等;韓國、日本亦有分布。生長於台灣北部山麓海拔 600~2000 公尺較陰濕之森林中。
南五味子全株光滑無毛,也被稱為「美男葛」,莖可長達數十公尺或更長,分枝很多,下垂或水平伸展,攀爬於林蔭之間,老莖的觸覺像是軟木栓。

莖或新葉呈現暗紅色,所以又稱為「紅骨蛇」。南五味子是很優良的綠化植物,不論是雌株或雄株,纏繞攀爬的功夫一流,以棚架供其攀附生長,夏季是很清涼的蔭棚。

單葉互生,葉肉質,基部有小苞數片,葉柄長約 1 公分,葉形長橢圓形或長橢圓狀披針形,長 6~11公分,寬 2~6公分,近於全緣,先端漸尖,基部楔形,表面是光澤的綠色,

背面淡綠色,葉緣有稀疏的鋸齒。

新葉嫣紅,尤其春季時新生嫩葉是紫紅色,非常美觀。



秋陽下的秋季新葉也閃閃發光。

雖然花期在春季,陽明山區的南五味子卻是夏季7~8月才開花,花朵為單性花,雌雄不同株,雄花與雌花展現出不同的樣貌。

花朵單生於葉腋,呈下垂樣,花徑約 0.4~0.6 公分;花梗長 0.8~1.5 公分,有時在雌花時亦可達 4 公分;花被片 8~13 枚,肉質,淡黃色或白色,有時也有較深的黃色,有腺點,通常排成 2~3 列;



這是雌性花雌花心皮 40~50 枚,聚合為球形,約排成 4 列。

雄花中雄蕊聚合成球形或卵形,徑 0.5~0.7 公分,有雄蕊 25~30 枚,排成 6~8 列,藥隔甚寬闊;









漿果熟時紫紅色,多漿,多數圍生於肉質花托的周圍,每一果實內有種子 1 枚,種子腎形,淡黃色。







果期通常在9 ~11月,陽明山區的果熟期也會拖延,有的果實12月份了才逐漸成熟。

海拔大約五百公尺的中興路上,十月中旬果實已經完全熟透。

(20130519補編,更新圖片)




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