角桐草是台灣原生種,而非特有種,琉球群島也有分佈(感謝cleyera前輩賜正),屬於苦苣苔科中的角桐草屬,台灣就只有一種,角桐草屬又稱半蒴苣苔屬,因此角桐草又名台灣半蒴苣苔,英文名稱為Taiwan Bicornuta

角桐草性喜潮濕,分布於台灣全島低至中海拔陰涼潮濕的灌木層,尤其是河床溪溝或峭壁水滴處。

秋天時花開聚繖花序,花序外具有一個總苞,這個總苞不只能保護花朵,裡面還富含水份,擠壓它會噴出水來,相當有趣。



這個總苞不知道被什麼蟲咬出一個洞,正好觀察到內層的苞片。



角桐草開著漏斗型的筒狀花,花冠在開口處裂成兩唇,上唇兩淺裂,下唇則裂成三片,花冠內側有紫褐色斑塊,同時有黃色蜜標和止滑附屬物。

花頂生或腋生,聚繖花序由一至數朵花組成,花萼披針形或橢圓形;每一花萼內一般生兩朵花,長 4~5 公分,外表白色,

內側淡黃色並有紫褐色條斑;雄蕊內藏, 4 枚,2 枚能孕,2 枚不孕。花期9~1月。









看到這隻蝸牛正要爬進花冠統裡面去,簡直訝異得說不出話來,這朵花離地面至少一尺高,真不知道它如何爬上來的?

角桐草為多年生草本植物,株高約 1 公尺,莖直立,

莖上常有暗紫色小斑塊;全株光滑無毛,而且有走莖。

台灣苦苣苔科的植物大多是草本植物,都喜歡陰濕冷涼的森林環境,而葉子也多是歪斜一邊,左右不對稱;看起來葉片都向中心內彎,葉子的生長大小不一致,可以發現兩片葉子會有一片大一片小,像俄氏草一般,植株中有一片增長特大的葉片。



葉對生,長橢圓披針形、倒披針形或披針形,長 10~20 公分,兩端均漸尖,基部歪斜或漸尖;葉緣上半部有鋸齒,下半部則近於全緣,中脈很顯著,側脈 8~14 對,近無毛或疏生毛,柄長 2~5 公分;正面綠至深綠色,背面淺綠色。



這朵花已經萎凋,果實逐漸成形,上面爬著一隻擬金花蟲。

角桐草的果實為蒴果,呈彎曲圓筒狀的角狀體,長約 2.5 公分,內有種子;角桐草名稱的由來從其果實像牛角般的蒴果可想而知。果期12~2月。



兩星期之後,果實更像牛角了。



果實熟成要等到來年的春天,三 月初熟果開裂,裡面的種子狹長,從初秋到春初,開花至結果大約半年。

(20130307補編,更新圖片)




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