高中英文課時讀到近代美國散文家奧亨利(O.Henry)的作品《最後一片葉子The Last Leaf》,一個將畫布空了25年的頹廢畫家柏曼,在25年後卻畫出令人動容的最後一幅畫,也因此而賠上老畫家瘦弱的身軀。這幅畫很簡單,正是那救了瓊西一命的一片常春藤葉片。這部短篇小說的隱喻令人感受深刻,單單一片常春藤的葉片不但救了年輕女畫家一命,也啟示了傑作未必要掛在美術館的走廊供人瞻仰。

奧亨利筆下的常春藤與台灣常春藤(Hedera rhombea (Miq.) Bean var. formosana(Nakai) H.L. Li)不同,在台灣五加科、常春藤屬的植物,園藝栽培種的常春藤很多,大多是外來種引入繁殖,常春藤有很好的空氣淨化效果,一盆常春藤能消除810平方公尺的房間內90%的苯。但是台灣常春藤卻是本屬中唯一的台灣原生植物,而且還是特有變種,彌足珍貴。

台灣長春藤從低海拔到高海拔的森林中都有分佈,英文名稱就叫做Taiwan Ivy所謂「常春」當然是常綠的,台灣常春藤是攀緣性灌木,以氣生根攀緣他物而生長。

莖枝有兩種,依功能不同而有營養枝與生殖枝的分別;營養枝上的葉子通常呈掌狀,3~5裂,生殖枝上的葉子則為卵形或卵狀披針形,不裂。看到葉形就可以知道它會不會開花結果。

野外台灣常春藤其實不少,但是花卻不常見。

台灣常春藤的花序還是典型的五加科繖形排列,頂生,花萼很短,倒圓錐形。

快要開花了,花苞上來了一隻小螞蟻。



花瓣不長,0.3~o.4cm 而已,黃綠色,三角狀卵形,外面被著星狀的絨毛,內部有隆起的中肋,雄蕊五枚,一樣與花瓣互生,花盤圓形,子房的花柱也很短。





雖然台灣常春藤的花期從5~11月,直到十月底的仲秋終於盼到了陽明山區的台灣常春藤開花了。





陽明山二子坪、大屯山及竹子湖一帶,清涼的秋日偶爾見到盛開的台灣常春藤,攀爬在樹幹或山石上面,這一株爬滿了整塊山石,活生生就是一大團的花球。

每到花期,許多蜂與蠅都來花上覓食,嗡嗡之聲不絕於耳。

這是一隻小縞蠅。







花絲與花瓣逐漸脫落後,結出表面光滑的漿果,初果的形狀像個小陀螺,



果實也不大,長0.8~1cm,橢圓形,成熟時會轉為黑色,也有宿存的花柱。

20121105更新圖片)



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