龍膽其實是很難想像的事物,飛龍在天原來就夠虛無飄渺了,龍身上的膽子到底是什麼樣子?然則植物中有個龍膽科,台灣分有5(百金屬、龍膽屬、翼萼蔓屬當藥屬肺形草屬),其中龍膽屬植物均為低矮的草本。龍膽中文名稱的由來為北宋時《證類本草》中提到其「葉似龍葵,味苦如膽」,因而得名。 

依據台灣維管束誌(Flora of Taiwan)第二版的統計,台灣地區龍膽科植物計有526個分類群,其中有20個分類群是台灣所特有,特有()種比例高達76.92%;若是單就龍膽屬而言,13個分類群(11種與2變種)中,計有12個分類群為台灣特有,比例更高達92.31%,


然而弔詭的是,台灣龍膽(Gentiana davidii var. formosana)雖有台灣之名,卻是本屬植物中唯一不是台灣特有種,是台灣原生的變種,也能在中國大陸的福建與廣東看得到。台灣特有種的植物以數量而言蘭科最多,就比例而言則龍膽科的特有種比例最高。

台灣龍膽的分佈頗廣,除了臺灣中中央山脈海拔3500公尺以下中、高海拔山區路旁或林緣向陽處與半遮蔭之草地外,陽明山區則因北降效應,在海拔700公尺處之大屯山區與擎天崗草原也能見到。台灣龍膽最常出現在高山草原環境,品田山玉山圓柏疏林下的裸岩碎屑地也有大量群落的分佈。







台灣龍膽為多年生草本,全株光滑無毛,不具芒刺,莖基部分枝,匍匐地上,上部斜上,開花時高大約15公分


葉對生,沒有葉柄,基生葉叢生,葉線形或狹披針形,長3~7公分、寬0.6~0.8公分是龍膽屬植物中葉形最長的,先端鈍形,莖生葉就略小一點,長1.5~4公分、寬0.4~0.6公分,但形態與基生葉相同。


龍膽屬主要的特徵為花冠裂片間有裂片狀之附屬物,常讓人誤以為花冠10裂,其實只有5裂片,花冠筒大都為鐘形至筒形,就只有台灣龍膽的花冠筒是壺形。


自然界中藍色的花少見而夢幻,台灣龍膽就是其中之一。龍膽屬的花多為黃色系,而藍色系與紫色系者只有四種,其中最常見的是阿里山龍膽與台灣龍膽。像阿里山龍膽一般,台灣龍膽也開著藍色的小花,不同的是台灣龍膽花開得很含蓄,花色淡藍色,常呈半開半閉狀。

花一樣沒有花柄,聚繖花序,著生於莖頂,單生或2~6朵叢生,長1.5~2.3公分,直徑可達1.5公分,雄蕊4~5枚著生於冠筒中部;子房有柄,柱頭 2 歧。花期 5~7 月,6-7月是盛花期。


蒴果卵形至橢圓形,有翼狀構造,長0.8~1公分果期 8~10 月。
擎天崗台灣龍膽果實.20130830



 

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