楠、樟、梓、桐是江南四大名木,其中以「楠」為四大名木之首。人們自古喜好楠木,因其材質細密,號稱「水不能浸,蟻不能穴」,除了歷朝都將楠木作為御用之材外,在民間重要的建築棟樑更少不了楠木。

紅楠的屬名Machilus是從它在摩鹿加群島的土名makilo而來,種小名thunbergii 則是為了紀念瑞典植物學家Karl Pehr Thunberg 在植物學的貢獻。「楠」字望文生義,是生長在南方的樹木之意。紅楠則是因為它的嫩葉與果梗呈鮮紅色而得名;至於其俗稱「豬腳楠」,目前有兩種解釋,其一是砍伐紅楠時,會產生黏黏的液體,有點像滷豬腳的膠質,因此也有「鼻涕楠」之稱;其二則是紅楠的葉苞或花苞長得十分飽滿,外形像豬蹄。

紅燒豬腳掛枝頭?冬末春初,紅楠在翠綠色的樹冠上挺立著紅色的芽苞,極為醒目;

紅楠
最大的特徵是那紅色的苞片,冬季時花芽與葉芽包裹在具有保護作用的鱗苞內,初春才挺出,新芽開展、新葉長出時,淡紅、深紅的苞片也紛紛掉落。

每年年初第一批枝條末端長出的是混合芽,芽鱗裡面同時包著幼葉和花序,要成熟的紅楠才長的出來,

第二批長出來的是葉芽,大約延後一個月,是尚未成熟的幼株開的。

紅楠為樟科、楨楠屬的常綠大喬木,常與其他闊葉樹混生成林,台灣極盛相的森林常由樟科或殼斗科植物構成樟殼林,表示森林已發展到了成熟的階段。

紅楠英文名稱就叫做Red NanmuCommon Machilus,原產於台灣、大陸、南韓、日本、琉球,在臺灣生長範圍甚廣,自濱海平地至海拔200~1800公尺之山區都有分佈。

紅楠開的花很小,黃綠色的花朵造型十分特別,嬌小可愛,雖然花朵較小,但眾花聚集,群花盛開時也熱鬧非常。

頂生圓錐花序,花被6枚排成兩輪,狹橢圓形;腋生,花序具多枚紅色苞片,苞片早落。



紅楠長出的新葉也是紅色的,嬌豔欲滴,

尤其萌播新枝的葉片伸展開來猶如美麗的大紅花。

單葉互生,羽狀脈,倒卵形至倒卵狀披針形,長6~10 公分,寬2.5~5公分,先端突漸尖至短尾狀,基部楔形或鋭尖,有時呈鈍狀,革質或近似革質,

表面濃綠富光澤,背面蒼白色,中肋於表面凹下而於背面隆起,側脈 8~10 枚,細脈常不顯著;老葉深綠色。

臺灣東北部地區,尤其在基隆河上游及東北角一帶形成了一種特殊的森林,稱為東北季風林,其顏色是特別深沉的深綠色, 葉子較小也較厚,葉面有角質層,樹冠較圓以避開風的殺傷力,因此樹林也較低矮(風衝矮林),林內也較缺少層次結構,紅楠就是這種東北季風林的主要代表植物。

北部陽明山區的紅楠葉上經常有各種形狀的蟲癭,這是癭蚋所造,昆蟲以化學物質操控刺激植物產生蟲癭為其所用,


主要用來育嬰,把這個字拆開來,疒和嬰的意思是「植物生病了,因為有昆蟲寶寶住在裡面」,蟲癭是奇特而有趣的生物現象,為橫跨動、植物兩界間生物的共舞,觀察起來也饒有趣味。

這片葉子上兩種蟲癭都有,

這又是另外一種。

漿果扁球形,直徑0.8~1.2公分,表面光滑,

果梗鮮紅色,青果呈翠綠色,有光澤,熟果紫黑色,基部有殘存而反捲的花被片。一至二月長新芽,二至五月間開花,六至九月結果。





紅楠是台灣低海拔闊葉林中很常見的樹種,樹高可達20公尺,樹皮粗糙灰褐色,有縱向細裂紋,略呈不規則片狀剝落,主幹明顯,樹幹末端分枝很多,皮孔顯著;小枝圓柱形,乾時呈紅褐色。

紅楠是樟樹的近親,葉子揉搓後有強烈的氣味。材質芳香、堅固、美麗,十分名貴,樹皮粉末並可製造香。它的木材具有美麗的環紋,質地密緻不易變形且耐溼不腐,台灣人的日常生活中,較貴重的生活用品通常是用楠木做的;灰褐色的樹皮可製褐色染料,種子可榨油,用途很多。
(20130508補充圖片)


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