在台灣野外的八角蓮已經稀有且瀕危,早已列入國家三級保護植物的行列;早年北部大屯山至七星山山區一帶都能發現大片的族群,然則由於它的造型特殊又是解毒藥材,目前野生的八角蓮早已被大量採摘,所剩無幾了。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140409-5.JPG

植物遭到破壞的原因多半是它太有名氣了,八角蓮特殊的解毒功效,使得野外的植株被大量摘取,至今要在野外看到它的倩影還真要靠一些運氣。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140310-2.JPG

八角蓮屬於小蘗科、八角蓮屬植物(Dysosma pleiantha)原產地在中國大陸南部、中亞熱帶至南亞熱帶等廣大地區;台灣則分佈在中北部低中海拔約1000~2500公尺的山區,臺灣只產1種,八角蓮屬植物有6種,生產在溫帶亞洲及北美。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140310.JPG

八角蓮為多年生雙子葉肉質草本植物,株高2060公分,具有匍匐狀結節的根莖,每年會在周邊再生長新的植株出來,喜歡溫暖潮濕的環境,尤其是潮濕多雨的闊葉林間。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140314-3.JPG

八角蓮地上莖直立,單一葉或分叉生二葉,全株肉質,成熟枝分為二支,各生一片葉子,全株光滑無毛,莖及葉柄都被了一層白色粉狀物,葉片通常八裂成八角形,頗像蓮葉,因稱作「八角蓮」,  八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140409-7.JPG

但是正如七葉一支花未必有七葉(我的觀察從4~9葉都有)八角蓮也不一定裂出八個角。又因一株兩葉而被稱為「雙葉蓮」。葉柄1020公分,盾狀傘形著生,所以也叫做「金傘蓮」,葉片短圓形或近圓形,直徑1537公分,基部盾形,葉脈掌狀。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140331-3.JPG

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140331-4.JPG

八角蓮大而厚的葉片令人印象深刻,特殊盾形掌狀的葉片很容易認出。至於是否能開出花苞,就要觀察是否生出兩片葉子,多數的植株有2葉,葉邊緣有6~8裂片,有緣毛,左邊這一棵只長出一片葉子的植株是不開花的。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140314-4.JPG

八角蓮春末夏初開花,開花的方式很特殊,花朵由植株分叉處垂懸展開,開出數朵色彩鮮艷的紫紅色花朵,殷紅下垂的花朵像是永遠張不張似地,懸掛在兩葉柄連接處,低垂花容的嬌羞模樣,我見猶憐,非常美麗。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬)花苞.20140318.JPG

八角蓮(小蘗科八角蓮屬)開花.20140328-6.JPG

雨中含苞待放的八角蓮花苞,像熟透的草莓,圓圓的也有點像盞可愛的小燈籠。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140331-7.JPG

八角蓮的花序近繖形,花梗下垂,長2~3公分,花萼橢圓狀或卵狀短圓形,萼片6片,開花後逐漸脫落,花瓣6~9長倒卵形,末端有皺狀波紋;除了典型的紅棕色外,花色粉紅色、紫色或褐色、白色都有,雄蕊6枚,雌蕊瓶狀,柱頭似盾形,子房淡黃色。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140331-8.JPG     八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140409-9.JPG

開花後結出長卵形的漿果,由一或多數心皮的子房發育而來,含多粒種子。這棵八角蓮已經結了一顆小小的漿果,經過幾個月後八角蓮的漿果將逐漸長大。

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140409.JPG

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140409-6.JPG 

八角蓮(小蘗科八角蓮屬).20140409-3.JPG  

八角蓮的結果率並不高,到了五月上旬只有一顆漿果漸漸熟成。

八角蓮小蘗科八角蓮屬)果實.20140510.jpg

到了六月中旬,果實更渾圓了。

八角蓮小蘗科八角蓮屬)果實.20140615   

(20140615補編)

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