九芎樹皮光滑,在樹林間很容易辨識,因為樹皮具有剝落性,樹幹極為光滑,連猴子都不易攀爬,所以有「猴滑樹」或「猴不爬」的稱呼。九芎分布在台灣低海拔森林,千屈菜科、紫薇屬;九芎是一種原生於日本、台灣、中國和菲律賓的落葉樹。



九芎與台灣的開發息息相關,是民間重要的樹種。台灣有許多地名也以它來命名,例如新北市坪林有九芎根山,是金瓜寮溪的源頭,還闢有一座九芎根親水公園;新竹縣新埔鄉也有一座九芎湖。清朝時,現在的宜蘭市俗稱「九芎城」,知府楊廷理派人在城的四周種植九芎樹,宜蘭城的象徵性喬木即為九芎樹。


這是在竹子湖東湖的九芎老樹,枝幹蒼勁。



這株也是在竹子湖東湖新建步道邊,秋季的樹葉轉黃變紅,是低海拔地區少數具有季節性顏色變化的樹種之一。

十一月初,大屯登山道的九芎葉子都掉光了,有一種細緻的線條美



花期在夏季,圓錐花序頂生,開得很密集,花瓣 6 枚,白色的花瓣皺縮,花絲長短不一,具有典型千屈菜科的花型特徵。









葉子嫩葉帶紅,葉背是淺綠色,有的互生,有的對生,長橢圓形或卵形,邊緣平滑。

果實是蒴果,長橢圓形,長 0.6~0.8 公分。

十一月底成熟的熟果為深紫色,逐漸裂開



十二月初在東昇路邊的九芎熟果,有一隻毒蛾幼蟲爬在熟果上。



它的用途很廣,是臺灣優良薪炭材木之一,木質堅硬又耐燒
燃燒值高、燃時長,是台灣農業時代最受歡迎的燃材;農民在農事之餘上山砍伐九芎,以斧頭劈成片後,於市場販售。

九芎樹的木材質地緻密而堅韌, 早期台灣民間就採取它通直的樹幹作房柱,入土前先以火將要埋入土中的木材基部烤焦,形成一層薄炭包被木材,使白蟻或蛀蟲無法入侵,能夠「入土不朽」,這是先民們利用植物的高度智慧。


九芎也是良好的水土保持植物,主要用來護坡,在崩塌地區以九芎樹幹打樁,不但可穩住土體,而且基部容易發芽生根,長成新的植株,達到基地全面綠化的效果。


而九芎的木質堅硬,乾燥後不太會反翹,也是很好的農具用材。



它真是人類的好朋友。






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