生命的意外通常等待在角落裡,從石牌捷運站出來經過帶狀公園,午後的陽光從樹梢間灑落,突然眼睛一亮,這不是小時候的最愛、完美的棉花糖嗎?小時候以吹散蒲公英傘為樂,同學之間比賽誰吹得遠,望著小小降落傘隨風遠颺,帶著心中小小的夢想。

在台灣蒲公英有二個物種,一為原生的台灣蒲公英,另一為歸化種的西洋蒲公英,菊科、蒲公英屬。西洋蒲公英的英文名稱是Common Dandelion原產於歐洲,北美、加拿大,已經廣泛歸化於世界各地。它的適應力很強,在臺灣從低至高海拔(0-3,000 m)的開闊地都能生長,台北市安全島上的草坪常常可以見到。
這一株西洋蒲公英生態很完整,從花苞到熟果一一俱全,這一朵花苞即將綻放。花期在春天。花梗由根莖先端伸出,單一,不分枝,花期間陸續生長,梗出現即見花蕾,逐漸伸長至種子成熟時為止,長 15~57 公分,徑 0.3~0.5 公分,紫紅色或綠色帶紫色斑點,先端着頭狀花序 1 朵。

花展開時,直徑有 4~4.5 公分,花為亮黃色,由很多細花瓣組成。



西洋蒲公英是越年生或多年生草本,全株光滑幾乎無毛,質地柔軟,根粗大,單一或數條深入土中,側生出多數細根,蒲公英葉子從根部上面一圈長出,圍著一兩根花莖。花莖是空心的,折斷之後有白色的奶漿。

葉基生,叢生多數,具柄或略翼柄,稀被白色毛,淡綠色至紫紅色,陽光充足者顏色愈深,葉片伏地或斜上,長倒披針形或披針形,長 15~36 公分,寬 4~8 公分,葉緣深裂為羽狀,部分裂片呈疏生線形針狀銳尖,略逆生,葉端三角狀鈍尖或銳尖。

葉下表面中肋被毛;葉倒披針形,6-40 ´ 0.7-5 cm,葉緣倒鋸齒羽裂或裂片,裂片的程度變化極大。

成熟之後,花變成一朵圓的蒲公英傘,被風吹過會分為帶著一粒種子的小白傘。蒲公英種子的飛行方式,就像降落傘的原理,隨風任意飄散來繁延它的後代。

種子成熟時展開成球狀,冠毛呈傘狀,藉以飛翔散播。

五天之後,整朵棉球已經飛得只剩頂端的一小撮,可以很清楚的觀察種子的形狀,花萼又露出來了。

蒲公英花語是「我在遠處為你的幸福而祈禱」,雖然是野草,黃色大花很漂亮,開花的過程也很戲劇化從花苞一下子開出大黃花之後,不久又變成白色棉球,風一吹就散掉了。它的種籽很輕,所以風一吹就飛得很遠,但所到之處卻產生嶄新而豐富的生命,在各地生出一片片燦爛的榮景。



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