虎姑婆是從小聽到大的恐嚇故事,她喜歡嚼食小朋友的小指頭像嚼花生米一樣。虎婆刺?這麼美麗可愛的花朵怎麼會給說得這麼可怕?

不過,看到這倒鉤狀的尖刺就明白了,它可是個厲害腳色,防衛機制很強烈,輕忽不得。

薔薇科的許多植物特性是莖帶刺,大家最熟悉的就是玫瑰了;虎婆刺的英文名稱很令人意外:Beautiful vein raspberry別名為薄瓣懸鉤子。
虎婆刺為多年生木質藤本,直立小灌木;薔薇科、懸鉤子屬,並非台灣特有變種植物(感謝cleyera前輩指正)。莖上有紫紅色腺毛與短毛,疏生4mm長的倒鉤刺。

虎婆刺的分佈頗廣,中低海拔山區路旁、荒地和林緣常常可以遇到,生長在路旁荒地及林緣。薄瓣懸鉤子的葉子是複葉,小葉3~5枚,花軸部份多為3枚,卵狀長橢圓形至披針形,先端漸狹,重鋸齒緣,兩面被軟毛,托葉線至線狀披針形。





花瓣有5片,花色白,1~3朵頂生,雄蕊多數,花徑可達36mm萼片卵狀三角形,在春天的野地裡也算醒目,花苞上也長疏毛。






虎婆刺的花萼是三角狀長橢圓形萼片,淡綠色,尖端拖著一條細長的尾巴;外觀與薄瓣懸鉤子相當近似的紅腺懸鉤子,它的花萼略帶紅色,沒有長長的尾巴;這兩項特徵可以作為分辨的線索。另外,紅腺懸鉤子的花瓣為匙形或長倒卵形,果實為長橢圓形,也是可以參考的依據(感謝cleyera前輩指正)











果實是聚合果,球形或卵形,由多粒小核果集生在圓錐形的果托上。








逐漸成熟了,陽明山區某些地段也是成片的生長





在野外這種小果實成熟後可以食用,不過得當心它不友善的莖刺,我想還是留給身手矯健的小鳥好了。



(20120410補編,更新圖片)




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