杜鵑花科中南燭及台灣馬醉木的花形相當特別,既像鐘形又像壺形,與一般人對杜鵑花的印象差很多。

馬醉木的花期比較早,從二月就開始;南燭的花期則從四月才開始,春日裡但見一排排並肩垂掛的壺形花映襯著翠綠的枝葉,遠觀雖不怎麼顯眼,要近看才感受出它的優雅。

第一次見到南燭覺得它玲瓏的花形真是可愛,可是卻也為它的名稱所迷惑,南方的蠟燭嗎?實在不像啊!後來看到書上說它的花冠像燭臺,花柱如蠟燭,總算略微明白其名稱的由來。


另有一說是中藥裡有「南燭」這一味藥,指的是越橘屬的米飯花Vaccinium bracteatum,又稱烏飯樹,與全身劇毒的南燭不同的,可是日本人把Lyonia ovalifolia(Wall.)Drude誤稱為南燭之後,我國一些書籍也沿襲誤用。


南燭的屬名Lyonia是為了紀念蘇格蘭植物學家John Lyon,以其姓氏轉化而來。種名ovalifolia形容它的卵形葉;英文名稱是Tibet lyonia

南燭是落葉灌木或小喬木,杜鵑花科、南燭屬。分布於馬來西亞、中南半島、中國、日本與台灣,全島中高海拔山區都能見到,陽明山區在硫磺谷、龍鳳谷一帶雖然海拔不到300公尺,有點狀的零星分布。

南燭和台灣馬醉木的差別在於南燭的花是開在葉腋(腋生),台灣馬醉木的花則是從末梢伸出(頂生)。南燭全株有毒,花是最毒的,千萬不能誤食。台灣馬醉木是枝葉、樹皮和種子有毒。





南燭跟台灣馬醉木的花很像,都像一串小鈴鐺,花序總狀,腋生。花萼裂片5;花壺形,裂片5,短,反捲;雄蕊10

經常迷惑的是,這麼玲瓏可愛的花毒性為何很強?





南燭秋天葉子會變紅,冬季落葉,初春的幼枝深紅色。

春季的新葉透著嫩紅色,

葉紙質或略厚,卵形,單葉互生,長6-8cm,先端銳尖或略漸尖,基部圓、鈍或近心形,葉緣全緣,微波浪狀,下表面脈上被毛,側脈6-8對,葉下表面脈上被毛。

蒴果球形,熟果開裂後,仍懸掛枝頭,胞背開裂,基部有宿存的萼片。








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