野棉花以前曾經風光過,它的莖皮富含纖維,可以製作繩索或用來織麻布;後來人造纖維取而代之之後,就再也乏人問津,只能自生自滅到荒地上落腳,然則昔日的美麗光采在竹子湖的路邊仍然令人驚艷。

野棉花是錦葵科、野棉花屬的多年生亞灌木狀草本植物,原產於台灣,別名蝨母草、肖梵天花或蝨母子;高可達1公尺,莖、葉柄及花梗都被有星狀毛茸。

花單立腋生,花型很像同科的扶桑,不過小得多,直徑約2~3公分而已;

花冠粉紅色,有白色變種,只是少見;花瓣五枚,卵形,花萼鐘形,五裂,一樣被著星狀毛,雄蕊的花絲合生成筒狀、將雌蕊包住只露出柱頭;

花期春末至晚秋。





單葉互生,葉子有長柄,葉形變化頗大,掌裂,或微裂;一般是卵狀三角形,卵形或圓形也都有。

先端鈍,基部心形;邊緣有不規則重鋸齒,沿葉緣內面有顏色較淺的斑痕,上面被柔毛,葉背有星狀絨毛。

葉緣有分裂與不分裂,或不規則重鋸齒,生長於基部者常為圓形,且呈分裂狀,中央部位者則呈卵形,較大片,生長在上部者多為卵形或卵狀橢圓形,具有規則鋸齒,接近莖頂的葉子較少裂,多為鋸齒緣。



這隻毛蟲的保護色很有效,隱匿在葉背很不容易發現,嚼食得不亦樂乎。

野棉花有錦葵科家族的離果,是扁圓狀的蒴果,



果熟時,宿存的萼片頂端仍然緊貼著果實。

褐黑色的成熟蒴果會裂開成五裂,不但密密生著星狀毛,還帶有倒鉤,容易附在人畜身上而傳播,長的很像「頭蝨」,所以也有人稱它為「虱母子」。









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