厚葉衛矛屬於衛矛科、衛矛屬,根據簡誌,衛矛科、衛矛屬中台灣有10種。衛矛屬植物都是灌木,厚葉衛矛株高可達4m,為常綠或落葉直立灌木,廣泛分佈於臺灣全島中低海拔,從海邊(福隆)到高山(思源啞口)都可以看到厚葉衛矛的足跡,以北部及中部較多,陽明山區則大屯溪一帶、小觀音山稜線長了許多。厚葉衛矛列在行政農委會編製的《台灣的稀有及瀕危植物列表》之中,為典型的北降型植物,藥草界稱厚葉衛矛為「源一木」或「土杜仲」。

厚葉衛矛的花期在6~7月,五月下旬,綠白色扁扁的花苞就伸展在枝頭,很像個圓圓的小鈕扣,被4個萼片包覆著。

花瓣就像打開一個方形的盒子,向四面伸展,受花盤上的雄蕊和雌蕊擠壓而多皺紋。

花很小,腋生,花萼4裂,淡黃色,花瓣45,近圓形;雄蕊45,與花瓣互生,著生於花盤上;子房上位,聚繖花序,兩性花。

各種昆蟲爭相來花上覓食,

稱之為厚葉,想當然葉子一定比同屬的植物厚實,但是衛矛屬植物的葉子大多是厚實的革質,厚葉衛矛的葉片比同屬的其他兄弟厚多少,由於觀察不足,難以比較。

厚葉衛矛的葉形是倒卵形至橢圓狀卵形或橢圓形,長3~8.8cm,寬1.8~3.8cm,細圓鋸齒緣,單葉互生或對生,葉片上下表面平滑,中肋兩面凸出。

厚葉衛矛的果期在秋天的9~10月,花盤中間留存的,是雌蕊的柱頭。

蒴果有4個稜,



蒴果逐漸膨大起來,





9月果熟後,蒴果熟成為白色而開裂,內含黑色種子2-4粒,種子上半部包覆著肉質的紅色假種皮,色彩鮮豔分明。

負責保護的紅色假種皮功成身退,一陣風起,種子隨風遠颺,開始另一個輪迴的生命週期,生生不息啊!







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