眼鏡蛇探出頭來了嗎?非也,這是油跋的佛焰苞花序,從正面望過去,的確神似眼鏡蛇昂起頭的模樣,只不知道擬態眼鏡蛇打算要嚇誰?

油跋為天南星科、天南星屬的多年生草本單子葉植物,台灣原生種;原產地在臺灣北部、中國中南部、日本南部與蘭嶼,分佈於台灣東、北、中部海拔2500公尺以下之林地,喜歡陰濕的環境,蘭嶼島上也有。油跋的別名很多,除了普陀南星,又稱由跋、小天南星、阿里山天南星,客家話叫做雷公杖。

天南星科植物的汁液及塊莖常有劇毒,是具有地下莖的肉質草本,英文名稱頗有趣,Small Dragon Root(小龍根)。油跋的塊莖為扁球狀,長約2公分,厚不過0.3公分,並伴有小球莖;春天時長出地面的是偽莖,直立而粗短,淺綠色。

莖上長2片葉,葉對生或近對生,葉有柄,柄長15~20公分,葉子大型,葉片為三出複葉,頂小葉卵狀披針形或菱狀橢圓形,長15~30公分,寬5~13公分;側小葉歪橢圓形或長橢圓形,全緣或波狀緣,12月下旬陽明山中興路邊一路長出許多的油跋初葉,

一星期之後,葉片伸展,亮晶晶綠油油的

樹冠濃密的二子坪步道,有的葉片可以長到30公分長,和台灣山菊如手掌大的葉片比較,可見它的葉片既大又厚,粗壯的植株多半是雌株才有力量孕育果實。





葉背灰白色,葉背的邊緣白色,質軟,帶有光澤。天南星科植物通常葉子不小,好爭取更多的陽光。

佛焰苞花序是指天南星科(日常吃的芋頭就屬於天南星科)及浮萍科(例如青萍)的植物的花序,花序外面長了一個花苞包住裡面柱狀的多數雌雄單性花, 油跋的花是雌雄同株(天南星屬植物一般多為異株),花期1~5月,

大部份都是雄花在此花柱的上方而雌花在下方,如此可藉由地心引力自然的授粉,也可藉由蒼蠅等昆蟲來授粉,天南星科植物的苞片有各種黃、紅、綠、白等顏色,性格耐蔭,當室內花頗受歡迎;如海芋、鶴、黛粉葉、龜背芋、油跋等,當然一般他們都喜歡陰濕而不喜烈日。陽明山上的竹子湖正因為氣候環境適合,成功栽植了大片的海芋,引人觀賞。

油跋的佛焰苞大型,棒狀圓筒形,長7~12公分,中央背部成彎曲囊狀,外側有綠、白交互條紋,

筒部喉邊開展耳緣;肉穗花序,長6~8公分,白色;附屬物長4.5~5.5公分,棍棒狀,先端鈍形。



真是哥倆好,這一對株型矮小,應該是雄的。



內側具黑紫色交互縱紋,



果實是球形的漿果,未熟果綠色,熟果黃橙色,具少數種子。

像根又矮又胖的包穀,

中興路邊的油跋果實太陽照不到的部份就還是綠的,



到了秋末,果熟後葉子也枯黃腐朽,倒臥在一旁,等來年春天抽新芽,展開再一次的生命循環。

12月底果實掉光,顯出果穗的奇特圖案,一時沒認出來,還以為是什麼奇怪的植物。

油跋全株有毒,塊莖尤毒,誤食後會引起抽搐、呼吸系統障礙,不可不慎。
(20130217補編,更新圖片)



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