保麗龍還沒出現以前,學校的勞作課經常使用通草做為材料。通草是通脫木的髓心加工而成,可 為造花、箱襯或書畫的材料,髓心很像我們現在所使用的保麗龍材質,白色柔軟,中藥上可以入藥,有利尿、清熱、刺激乳汁分泌的功效
通草可以染成各種顏色,以美工刀就容易切割成形。小學時很喜歡上美勞課,把各種顏色的通草割割黏黏做成小兔子、小豬,覺得好可愛。只是回家後忍不住好奇,把通草直的橫的切開,想知道裡面是何東西,當然全都是白色沒染到色的通草,沒有其他的寶貝。

通脫木是五加科通脫木屬,灌木至小喬木,分佈於長江以南各省區,是台灣原生植物之一。通脫木生命力很強,又能自行衍生,但冬季會落葉。在公路兩旁、庭園邊緣的大喬木下種植,可以壓制雜草生長、減少土壤的沖蝕。

它葉片極大,形態較為奇特,葉子紙質常綠,直徑可達50公分,7~12掌狀裂葉,裂片卵狀長橢圓形,葉緣全緣至粗鋸齒緣,嫩葉有毛;葉柄光滑也可長到50公分。

秋季開花,花期在11~12月,常見於臺灣中部以北及東部海拔300-2000公尺山區的灌木叢中。花序繖形,再成圓錐形;花黃白色,花瓣橢圓形4~5瓣,花軸上有放射狀絨毛。十二月初在陽明山湖山路邊看到它開始結花苞了。





三個星期之後才盛開,圓錐形花序像個精緻的白絨球。

有典型五加科的花型特徵。





落花堆滿在巨大的葉片上。



開花的時候也長出新葉,嫩葉上也是毛茸茸的。







台灣氣候比華南溫暖潮濕,是不是會落葉還要再觀察,果實是橢圓形,成熟變黑色。


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