早期農業社會,鐵器是日常生活重要的謀生工具,而打鐵冶煉用的鼓風吹火的裝置,稱為風箱。《老子、第五章》提到一個比喻:天地之間,其猶橐籥(ㄊㄨㄛˊ ㄩㄝˋ)乎,虛而不屈,動而愈出。
橐籥正是風箱的古老名稱,春秋戰國時代用來製作風箱的材料難考,在台灣製作風箱的木材樹木就稱之為風箱樹。

風箱樹只產於南亞與北美;在台灣,風箱樹也只自生在北部與東北部地區,低地平野濕地或低海拔山區溝渠、河畔、住家旁,目前祇分布於台北縣貢寮、雙溪、瑞芳及宜蘭頭城、員山、五結等地。

 隨著經濟發展的轉型,工商業漸漸地取代了農業,風箱樹的經濟地位自然也逐漸失去了光彩;農地開墾,溝渠水泥化後,風箱樹已經消失在北台灣大部分地區。根據林務局台灣本土性生物資源調查結果,確定台灣已經不再發現野生的風箱樹植株。水陸兩棲的風箱樹被列為保育類植物,保育等級為野外滅絕(Extincted Wild)目前主要分部於宜蘭五結的「五十二甲濕地」,近來復育有成,是風箱樹最大且較為適宜的原生棲地環境,大多作為灌溉溝渠的覆岸與護岸植被,2010年台北花博夢想館前的水池畔也有栽植展出,關渡自然公園也復育了六株左右

這一株在池塘中央挺水而生,樹枝上仍然免不了福壽螺產卵。

風箱樹屬於茜草科、風箱樹屬,高可達約3 公尺,為多年生落葉性的灌木至小喬木。健壯的風箱樹枝葉繁茂,因為葉片的形狀和質感與芭樂(拔仔)很像,所以又稱之為「水拔仔」或「水芭樂」,英文名稱為Buttonbush;木本的水生植物及某些草本的挺水植物,只要不是嚴重缺水,多半也能適應陸上生活,因此也算是廣義的『半陸生』植物;如莎草類、穗花棋盤腳、風箱樹、落羽松等。

風箱樹一年只開一次花,每年五到七月是賞花季,頭狀花序,腋生或頂生一到十五枚,直徑約 3 公分,23枚輪生,梗長4~10公分;小花多數聚生,無柄,長筒狀,1.1公分長,先端4裂,色白偏乳黃;雄蕊內藏;花柱長而伸出;萼瓣及雄蕊均為 4 枚,花絲0.1公分長;雌蕊花柱長1.5公分,超出花冠,柱頭單一,色淡黃,開花順序很特別:由頂上先開再由最底部往上慢慢開,和其他植物完全不一樣,算是例外。

陽光下盛開的風箱樹,滿樹白球很耀眼。



 

開花時具有特殊的幽香,這樣的香水攻勢,白天引蝴蝶來吸蜜,夜間則由蛾類造訪,金龜子也喜歡吃食花、葉。





多數集結成圓球狀的頭狀花序,很像一顆白而精巧的繡球,也好像珠花,於是也有「珠花樹」的美名。

盛花之後開始萎凋,花瓣逐漸轉呈咖啡色後脫落,露出了花萼。





果實為由多數小分果所組成的聚合果,每一小分果含有種子 1 枚,成熟時會開裂;種子先端被有白色海棉狀的假種皮,這是六月下旬記錄到的果實。

葉對生或 3 枚輪生,革質,卵形或橢圓形波浪狀,葉柄紅色;托葉生於葉柄間。



薄菱蝸牛舒適的躲在葉片間。

葉背的中肋及側脈都很明顯。

台灣大學總校區的這株老樹,樹幹已經腐朽鏤空,仍然生命力旺盛,從另一側迎著陽光萌檗新枝,開花結果。

﹝20120621補編,更新圖片﹞






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  • 阿芳
  • <p><strong>禪機老師:</strong></p>
    <p><strong>感恩您 很精采的報導。祝福</strong></p>
    [版主回覆05/22/2012 19:18:10]阿芳老師晚安:<br>多謝讚美,難得的風箱樹盛花可以去台大總校區生態池觀賞,且有陣陣幽香呢!<br>也祝福你萬事如意。<br>
  • ㄅ半
  • <p> 老師這一篇到時我放相片po文時連結妳這裡來好嗎</p>
    <p>因為我沒有這個知識啦<img src="http://l.yimg.com/f/i/tw/blog/smiley/8.gif"/></p>
    <p>拍了幾張很清楚好漂亮又好可愛回來放大看果然一朵朵頭狀小花集結好有趣哦</p>
    <p>我放相片就好了</p>
    <p>文字請格友來這瞭解吧</p>
    [版主回覆05/19/2012 22:23:52]沒問題,既然整理好就大家分享。<br>我拍的效果還不是很好,將來如果拍好些再更新相片。<br>