茄科的龍珠屬中只有龍珠一種,是單屬又單種的多年生草本植物,英文名稱為Japanese Tubocapsicm Dragonpearl,中文名稱顯然由此翻譯而來,別名有龍珠子、赤珠、福建地區稱之為紅珠草,頗為傳神。

龍珠也是台灣原生種,原產地在亞洲地區的東部,南至菲律賓、馬來西亞,西至印度,北至日本,但以日本、台灣及中國大陸之東南部分布較廣,台灣則生長於全島及蘭嶼中、低海拔0~2000公尺陰濕的山區林緣、空地、岩岸和海邊。

龍珠的花在茄科裡也很特別,花瓣往上捲,花萼平截。

兩性花,花 2~6 朵著生在枝條的分叉處,有時腋生;花很小,下垂開花;

花冠直徑還不到一公分,淡黃色,闊鐘形,有5 裂,裂片卵狀三角形;雄蕊 5 枚,冠筒上方著生,稍為挺出,花絲細長,花藥黃色;雌蕊 1 枚,子房長約 0.2 公分,扁球形,有2 室;花柱長約 0.5 公分,比花絲短,柱頭頭狀;花期 6~8 月。

花萼杯狀,直徑約 0.4 公分而已,先端截形,裂片並不明顯;

單葉互生成對,柄長 1~3 公分;葉片長 5~18 公分,寬 2.5~8 公分,長橢圓形或橢圓形,常大小不等,葉基下延形,葉尖長漸尖形,葉緣全緣或微波狀,薄膜質;

正面鮮綠色,背面淡綠色,葉背葉脈相當明顯。

龍珠高約 60~120 公分,莖光滑,綠色,多分枝,在二子坪步道上觀察的這一株已經完全成長,陽明山區魚路古道及小油坑箭竹林步道也有生長。

花冠逐漸萎縮,小小的初果已經成形。

果實為漿果,圓形或長圓形,未熟時青綠色,熟後變鮮紅色,

表皮光滑有光澤,徑約 0.8~1.5 公分;果柄彎曲,長約 2~3 公分;果萼圓形,約 0.5 公分;種子多數,扁卵形。








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