金花蟲是一群完全變態的中、小型的甲蟲,生活史可分為卵、幼蟲、蛹、成蟲等四個階段;

台灣金花蟲皆為食植性,大部份成蟲均以特定植物為食,幼蟲生活環境與食草多半與成蟲相同,金花蟲的體長介於
1.0mm ~ 16.0mm左右;主要活動時間在白天,為晝行性昆蟲。

第一次見到大黃金花蟲誤以為是金龜子的一種,因為它無論大小或外型與原本印象中的金花蟲差很大,



大黃金花蟲屬於金花蟲科中的葉蚤亞
科,在金花蟲之中是大型的種類;體長接近1.4~1.7公分,黃澄澄的顏色相當討喜,而且也不太怕人。

體色金黃色,有光澤;觸角黑色,前
2節橙黃色;各腳都是黃褐色,脛節以下黑色;翅背有不明顯的縱向刻點及黃色的縱紋;本屬只有這一種。

如此亮麗的外表難道不擔心被眼尖的鳥類看到而葬身鳥腹?老天很公平,給了它保命的化妝技巧,掩蔽與偽裝,雖然在我們人類看來好噁心,幼蟲孵化後會將排遺裹住身軀,好讓天敵誤以為是糞粒而逃過被吃掉的命運,

即將化蛹的終齡幼蟲會甩掉身上 的糞便,乾乾淨淨的爬到地下化蛹,以泥土做蛹,它們用嘴巴咬泥土,居然就捏出一顆內部中空的橢圓形土房子,稱之為「土繭」,然後自己就躲了進去,最後再把 大門給封起來,待在裡頭等待化蛹,直到羽化成為成蟲之後才會咬破土房子的大門,離開地面飛到山漆樹上去吃樹葉,開始它傳宗接代的重責大任,生命維持1年。「土繭」除了讓大黃金花蟲有了遮風蔽雨的地方,還具有防禦螞蟻攻擊等禦敵的功能,真是安全的住所。

可愛的大黃金花蟲,身穿艷黃色大外套,六隻小腳著黑色長襪,並穿上黑底米色邊線長統靴,頭上的觸鬚不用說也是兩條黑線,慧黠的雙眼更是黑的發亮。這隻可愛到不行的金花蟲,表情憨厚、滿臉無辜。

長大後的成蟲也有幾套保命絕招,在風大的寒天裡,落葉後稀疏的枝條上,為了躲避寒風吹襲,聰明的大黃金花蟲將六足緊抱枝幹,身體垂降成烤乳豬狀,緩慢的向前爬,一旦遇上危險,立刻將六腳一縮掉入草叢中,動也不動的裝死;當裝死無效時,乳白色臭液就會從肩頰膀分泌出來,那味道足以讓天敵退避三舍。

兩三分鐘之後,它又行動自如了。



大黃金花蟲的生活與山漆密不可分,繁殖季在春天,每次產卵120顆,幼蟲和成蟲身體顏色都呈橙黃色,成蟲將卵產於山漆葉或樹幹上,常附著於葉端



雌蟲產卵前會先排出黏液固定卵粒,

是已經孵化的蟲卵,

初齡幼蟲即會以自己的排遺裹滿身體,通常集體覓食,食量很大。

山漆也是冬季的紅葉之一,十一月底山漆的樹葉即將轉紅,

新芽也同時冒了出來。

(20130406補編,補充圖片)





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