陽明山國家公園雖然位於亞熱帶氣候區,由於後火山活動的影響,使得區內土壤溫度偏高、缺鈣,且呈強酸性;加上冬季的東北季風直撲而下,帶來相當多的雨量,氣溫也明顯偏低,植被的分布與同緯度的其他地區不同,造就了許多特有種植物,台灣馬鞍樹是其中之一。

台灣馬鞍樹,又稱台灣島槐,台灣特有種,屬於豆科中之蝶形花亞科、馬鞍樹屬。因為族群少,被農委會列為瀕臨絕滅(Endangered,根據IUCN物種保育等級評估表.1994)是台灣特有的孑遺種,原來的調查認為僅分佈在陽明山一帶海拔500~1,000 m山區,如大屯山、竹子湖、二子山一帶,在大屯山的二子坪附近較為集中;後來在新竹尖石地區,海拔近兩千公尺的鎮西堡,斯馬庫司附近也有發現原住民還用它來做扶手跟房子的隔板,因此其分布範圍可能更大,只是數量仍然稀少。

台灣馬鞍樹是高大落葉喬木,株高可達10米以上,在12月果實成熟之後落葉,春季的4月才長出新葉,春季吐出新芽,妝點得滿樹嫩綠。



一回奇數羽狀複葉,複葉全長15~20公分(連柄在內),

互生或近於對生,小葉總數 711片,葉卵形至橢圓形,全緣,長約3~5公分,寬1 ~1.5公分,先端銳形。

葉背淡綠色

昆蟲不少,這是一隻椿象若蟲,品種待查,

盛花期在八月中旬,僅僅約20天,間或隔年開花,

頂生圓錐花序,開著黃色蝶形花,花序軸短,花小而密集,花萼闊鐘形,5齒裂,棕色;

旗瓣闊倒卵形,先端反捲,形狀很像小小的馬鞍,花瓣蝶形,白色;單體雄蕊10枚,基部合生,花藥橘黃色,柱頭頭狀。

8月中旬盛花期間,可見小花開滿樹梢。

霧中二子坪盛開的台灣馬鞍樹別有一番風情。

秋末果熟,果實為莢果,

線狀長橢圓形,長3~8cm,內含種子1~4粒,

馬鞍樹名稱的由來可能因為它的蝶形花,形狀似乎有點像馬鞍,另一個說法是種子像馬鞍形,

莢果成熟後轉為褐色,包覆著可愛的紅色種子果熟之後開裂,種子隨風飄散,在路邊的裸露地較易萌發成小苗

台灣馬鞍樹的開花結果很受當年的氣候影響,如果成熟的植株不多,花粉散播時又偏逢連日多雨,則容易導致授粉不良,花開滿樹卻無法結果。多半成熟母樹大約2~3年才會有一次結果,而且結實量不一定,今年二子坪步道台灣馬鞍樹結果纍纍,十一月的深秋果熟葉落,整棵樹呈現褐色,在東北季風中搖曳。




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