拖了一個月,癸巳蛇年終於「蛇入來」了,植物中以蛇為名的除了蛇莓、蛇木(筆筒樹)外,還有蛇根草。蛇根草的小白花朵清新秀麗,可是名稱並不討好,甚至令人害怕,倒底為什麼叫作蛇根草呢?

說法有兩種:其一是蛇根草的根莖橫臥在地上或石壁上,好似蛇的攀爬;

其二是與它的療效有關,蛇根草也是中藥藥材,常用於治療「飛蛇」或「皮蛇」的皮膚病(西醫稱作「帶狀皰疹」,由濾過性病毒所引起)。不過既然以「蛇根」兩字為名,第一種的說法比較合理。

蛇根草隸屬於茜草科、蛇根草屬,學名為Ophiorrhiza japonica Blume,由於學名中有japonica別名也叫做日本蛇根草、雪裏開花、雪裡梅等等。

蛇根草原產於中國南部、日本和琉球、台灣,台灣原生種;常見於台灣全境及蘭嶼的中低海拔山谷林下陰濕地,為常綠多年生草本,

莖高約20~40公分,莖直立或斜生,下部匍匐,根褐色,節上生根,肥厚多汁,多為暗紅色。幼枝具稜,老枝圓柱形,全株光滑或有少許毛茸。

蛇根草的花有兩型:花藥(雄蕊)凸出型與花柱(雌蕊)凸出型,茜草科植物的這種現象是兩性花避免自花授粉的優生學演化,稱之為異型花柱(heterostyly);實在是很奇妙的生物現象!





這是雌蕊花柱長突出花冠外的,它的雄蕊位於花冠的喉部,

可以看到紫紅色的柱頭2裂,裂片卵形。

這是花柱短型的,位於喉部,雄蕊突出,兩者正好位置交換,

看到的就是黑紫色的花藥,雄蕊5枚著生冠筒內。

聚繖花序,頂生分歧,5或多朵叢生,綻放時下垂,花冠喉部被毛,白色或略帶紫色,4~5朵著生於植株頂端,

花冠合生成筒形或筒狀漏斗型,直徑可達18mm,外面光滑無毛,內面滿是白色透明狀的腺毛,子房2室,柱頭2裂。花小但數量很多,花期為春天到初夏。

約在春天23月左右開花,通常都是一大片的白色花朵。

膜質葉對生,橢圓形至長橢圓披針形,長3~12公分,先端銳尖至漸尖,

基部漸狹,變無毛或疏被毛;葉柄長1~3公分;托葉線狀三角形,易脫落。

蒴果多角狀,表面平滑,呈菱形或僧帽形。





這隻盲椿象的保護色超好,若不是有光影,與蛇根草的葉面幾乎分不出來。



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根據簡誌上的描述,早田氏蛇根草的特徵其實跟蛇根草並無二致,生長環境、花期也幾乎重疊,陽明山的大屯山區這兩種蛇根草也混生在一起。



早田氏蛇根草(Ophiorrhiza hayatuna)與蛇根草的主要差別在兩方面,蛇根草的葉基漸尖,

若歪斜像彎刀葉的則是早田氏蛇根草,葉片明顯較狹長,葉脈也顯著突起,葉的質地比較厚而硬;

葉長橢圓披針形至長橢圓倒披針形,長8 -16c m,先端尾狀漸尖,基部漸狹,無毛;葉柄長1 -2c m

有的植株花色比較紅,有的接近淡綠色,從花苞就明顯看得出來。









另一個更明顯的差別是花萼上是否具有瘤狀物,區別蛇根草與早田氏蛇根草關鍵在於花萼上的瘤狀物,蛇根草花萼光滑,而早田氏蛇根草的花萼則有瘤狀物。





蒴果的形狀也是,早田氏蛇根草蒴果上的瘤狀物非常明顯,蛇根草蒴果的表面還是平滑的,

果實於六月中旬成熟後開裂,張開嘴巴開懷大笑的樣子。

(20130307補編,補充圖片)



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